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Terapia de Exposición Prolongada

 

Terapia de Exposición Prolongada

Disponible en Inglés: Prolonged Exposure Therapy | Ver Todos en Español

Luego de un evento traumático, muchos individuos experimentan angustia y síntomas del trastorno por estrés postraumático (TEPT). Esta angustia puede ser incluso mayor cuando se trate de recuerdos, pensamientos, sentimientos y situaciones relacionados con el trauma. La terapia de exposición es un tipo de terapia que lo ayuda a reducir su angustia respecto al trauma. Esta terapia funciona al ayudarlo a enfrentar los pensamientos, sentimientos y situaciones relacionados con el trauma que ha estado evitando debido a la angustia que le provocan. La exposición repetida a estos pensamientos, sentimientos y situaciones ayuda a reducir la capacidad de provocarle angustia.

La exposición prolongada (EP) es una terapia de exposición que funciona para muchas personas que experimentaron un trauma. Tiene cuatro partes principales:

  • Educación. La EP comienza con una capacitación sobre el tratamiento. Aprenderá también sobre reacciones traumáticas comunes y el TEPT. La educación le permite aprender más sobre sus síntomas. También lo ayuda a comprender los objetivos del tratamiento. Esta educación brinda los fundamentos para las sesiones siguientes.
  • Respiración. La reeducación de la respiración es una habilidad que lo ayuda a relajarse. Cuando las personas se sienten ansiosas o con miedo, a menudo su respiración cambia. Aprender cómo controlar su respiración puede ayudarlo en el corto plazo a manejar la angustia inmediata.
  • Práctica en el mundo real. La práctica de exposición con situaciones del mundo real se denomina exposición in vivo. Practicará enfrentando situaciones que son seguras, pero que podría haber estado evitando porque se relacionan con el trauma. Un ejemplo podría ser un veterano que evita conducir porque vivió la explosión de una bomba junto a la carretera. De la misma manera, un sobreviviente de un trauma sexual podría evitar acercarse a los demás. Este tipo de práctica de exposición ayuda a que la angustia relacionada con el trauma disminuya con el paso del tiempo. Cuando disminuye la angustia, puede lograr un mayor control sobre su vida.
  • Hablar sobre el trauma. Hablar sobre su recuerdo del trauma una y otra vez con su terapeuta se denomina exposición imaginal. Hablar del trauma lo ayudará a lograr un mayor control de sus pensamientos y sentimientos al respecto. Aprenderá que no tiene que temerle a sus recuerdos. Puede ser difícil al principio, y tal vez le parezca extraño pensar en cosas estresantes a propósito. Sin embargo, muchas personas se sienten mejor con el paso del tiempo cuando lo hacen. Hablar sobre el trauma lo ayudará a encontrarle sentido a lo que sucedió y a tener menos pensamientos negativos sobre el trauma.

Con la ayuda de su terapeuta, puede cambiar la manera en que reacciona ante recuerdos estresantes. En la EP, trabajará con su terapeuta para afrontar los recuerdos y situaciones relacionados con el trauma a un ritmo que le resulte cómodo. Generalmente, comienza con cosas que son menos angustiantes y avanza hacia las más difíciles. Una ronda de terapia EP a menudo implica reunirse a solas con un terapeuta durante 8 a 15 sesiones. La mayoría de las sesiones de terapia duran 90 minutos.

Con el tiempo y la práctica, verá que puede controlar las situaciones estresantes. El objetivo es que USTED, pueda controlar lo que hace con su vida y cómo se siente, sin ser esclavo de sus recuerdos. La terapia lo ayuda a recuperar su vida luego de haber sufrido un trauma.

Terapia EP para veteranos

Se ha demostrado que EP es uno de los tratamientos más efectivos para el TEPT. Por esta razón, la Oficina de Servicios Mentales de la Asociación de Veteranos ha implementado un programa de entrenamiento sobre EP. Los proveedores de la Asociación de Veteranos de todo el país recibirán capacitación sobre cómo usar el tratamiento de EP. Al principio se supervisará a los proveedores mientras usan estos tratamientos en casos reales. Entonces se le pedirá que utilicen la EP en su atención clínica habitual. Se seleccionará y capacitará más profesionales para que se desempeñen como asesores.

Vea este video que describe cómo: La terapia de exposición en contexto ayuda a lograr un cierre para los veteranos.

¿Cómo puedo ayudar?

Pregúntele a su proveedor de salud de la Asociación de Veteranos cómo recibir terapia EP. Puede encontrar una lista de instalaciones de la Asociación de Veteranos en línea en: Localizador de instalaciones de la Asociación de Veteranos.

Fecha de creación: 09/29/2009 Consulte la fecha de la última revisión/actualización a continuación.

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