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¿Qué es el TEPT?

 

¿Qué es el TEPT?

Disponible en Inglés: What is PTSD? | Ver Todos en Español

El trastorno por estrés postraumático (TEPT) puede presentarse luego de experimentar un evento traumático, el cual se define como algo que vemos, escuchamos o vivimos y que se asocia con sentimientos de horror y desesperanza. Por ejemplo:

  • exposición a una guerra;
  • abuso infantil, ya sea sexual o físico;
  • ataque terrorista;
  • violación o abuso físico;
  • accidentes graves, tales como un accidente de tránsito;
  • desastres naturales, como por ejemplo un incendio, tornado, huracán, inundación o sismo.

Durante un evento traumático, sentimos que está en peligro nuestra vida o incluso la de los demás, y es posible sentir miedo o tener la sensación de que no podemos controlar lo que está sucediendo a nuestro alrededor. La mayoría de nosotros ha experimentado reacciones asociadas con el estrés con posterioridad a un evento traumático. Sin embargo, no todas las personas que atraviesan este tipo de eventos desarrollan el TEPT. Si sus reacciones posteriores al evento no desaparecen con el tiempo y perjudican su vida, es posible que esté experimentando un trastorno por estrés postraumático.

¿Cómo se desarrolla el TEPT?

La mayoría de las personas que experimentan una situación traumática presentan síntomas al principio, pero solo algunas de ellas desarrollarán el trastorno de estrés postraumático a medida que pasa el tiempo. Aún no queda claro el motivo por el cual algunos desarrollan el TEPT y otros no.

Las posibilidades de desarrollar este tipo de trastorno dependen de muchos factores:

  • la intensidad o duración del trauma;
  • si resultó herido o perdió a alguien importante en su vida;
  • la proximidad con el evento;
  • la intensidad de su reacción;
  • el grado de control que usted sintió sobre lo sucedido;
  • el grado de ayuda y apoyo que recibió con posterioridad al evento.

¿Cuáles son los síntomas del TEPT?

Los síntomas del TEPT por lo general se manifiestan poco después del evento traumático, pero podrían no hacerlo hasta pasados algunos meses o años, e incluso aparecer y desaparecer de forma intermitente durante muchos años. Si los síntomas se prolongan durante más de 4 semanas y le provocan una gran angustia o interfieren con su vida laboral o personal, es posible que padezca un trastorno por estrés postraumático.

Existen cuatro clases de síntomas de TEPT:

  1. Revivir el evento (también llamado síntomas de reexperimentación).
    Usted puede tener malos recuerdos o pesadillas, incluso puede sentir que el evento vuelve a ocurrir. Esto se conoce como una escena retrospectiva.
  2. Evitar situaciones que le recuerdan el evento
    Usted puede tratar de evitar situaciones o personas que desencadenan sus recuerdos del evento traumático, quizás hasta evite hablar o pensar sobre dicha situación.
  3. Cambios negativos en las creencias o sentimientos El modo en que piensa sobre usted mismo o sobre otras personas se modifica debido al trauma.
    Tal vez le resulte difícil expresar sus sentimientos o puede no estar interesado en las actividades que antes disfrutaba. Esta es otra manera de evitar los recuerdos.
  4. Sensación de excitación (también llamada hiperactivación)
    Usted puede estar nervioso o siempre alerta y a la defensiva en caso de peligro. Esto se conoce como hiperactivación.

¿Los niños pueden desarrollar TEPT?

Los niños también pueden experimentar TEPT. Pueden tener los síntomas descritos anteriormente u otros síntomas dependiendo de su edad. A medida que los niños crecen, sus síntomas se asemejan más a los de los adultos. A continuación se detallan algunos ejemplos de síntomas de TEPT en niños:

  • Los niños desde que nacen hasta los 6 años pueden sentirse angustiados si sus padres no están cerca, tener problemas para dormir o, de repente, tener problemas con el control de esfínteres o para ir al baño.
  • Los niños entre 7 y 11 años de edad podrán exteriorizar el trauma a través de juegos, dibujos o cuentos. Algunos tienen pesadillas o se vuelven más irritables o agresivos. También es posible que quieran evitar ir a la escuela o tengan problemas con las tareas escolares o con sus amigos.
  • Los niños de entre 12 y 18 aúos de edad tienen síntomas más parecidos a los de los adultos: depresión, ansiedad, retraimiento o conducta temeraria como el abuso de sustancias o escaparse de la casa.

¿Qué otros problemas experimentan las personas con trastorno por estrés postraumático?

Las personas con trastorno por estrés postraumático también pueden tener otros problemas, que abarcan:

  • sentimientos de desesperanza, vergüenza o desesperación;
  • depresión o ansiedad;
  • alcoholismo o drogadicción;
  • síntomas físicos o dolor crónico;
  • problemas laborales;
  • problemas de pareja, incluido el divorcio.

En muchos casos, los tratamientos para el TEPT también ayudarán con estos otros problemas, ya que a menudo están relacionados. Las habilidades para manejar la situación que se aprenden en el tratamiento pueden aplicarse tanto al TEPT como a los problemas relacionados con dicho trastorno.

¿Voy a mejorar?

"Mejorar" tiene un significado distinto para cada persona, y no todos los que reciben tratamiento se pueden "curar". Incluso si sigue experimentando síntomas, sin embargo, el tratamiento puede ayudarle a enfrentar la situación. Los síntomas no tienen que interferir con sus actividades diarias, su trabajo y sus relaciones.

¿Qué tratamientos están disponibles?

Cuando usted desarrolla TEPT, enfrentar el pasado puede ser difícil. En lugar de contarles a los demás cómo se siente, puede mantener sus sentimientos reprimidos. Sin embargo, el tratamiento puede ayudarle a sentirse mejor. Existen dos tipos principales de tratamiento, la psicoterapia (a veces llamada asesoramiento) y la administración de fármacos. En ocasiones, las personas combinan la psicoterapia y la administración de fármacos.

Psicoterapia para el TEPT

La psicoterapia, o asesoramiento, consiste en acudir a un terapeuta. Hay diferentes tipos de psicoterapia:

  • La terapia cognitiva-conductual (TCC) es el tratamiento más eficaz para el TEPT. Existen diferentes tipos de TCC, como la terapia cognitiva y la terapia de exposición.
    • Uno de ellos es la Terapia de procesamiento cognitivo (TPC) en la cual se aprenden habilidades para comprender la forma en la cual el trauma cambia sus pensamientos y sentimientos.
    • Otro tipo es la terapia de Exposición prolongada (EP), en la que usted habla de su trauma en forma repetida hasta que los recuerdos ya no lo angustian. Usted también recurre a temas que son seguros pero de los que se ha mantenido alejado debido a su relación con el trauma.
  • Un tipo similar de tratamiento se llama desensibilización y reprocesamiento por movimiento ocular (EMDR, por su sigla en inglés). Esta terapia consiste en focalizarse en los sonidos o movimientos de las manos mientras habla sobre el trauma.

Fármacos para el TEPT

Los fármacos también pueden ser efectivos. Un tipo de fármaco conocido como inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS), que también se utiliza para la depresión, es eficaz para el TEPT. Otro fármaco llamado prazosina resultó ser útil en la disminución de las pesadillas relacionadas con el trauma.

IMPORTANTE: Por lo general, se debe evitar el uso de benzodiazepinas y antipsicóticos atípicos para el tratamiento del TEPT, ya que no tratan la esencia de los síntomas de TEPT.

Fecha de creación: 01/01/2007 Consulte la fecha de la última revisión/actualización a continuación.

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