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Qué esperar después de la violencia en masa

 

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Qué esperar después de la violencia en masa

Los eventos de violencia en masa ocurren con una frecuencia alarmante. Tiroteos de gran escala en lugares públicos — centros comerciales, lugares de trabajo, lugares de entretenimiento, y escuelas — reciben la mayor atención de los medios, pero incidentes en los cuales dos o más personas son las víctimas de violencia grave ocurren regularmente. Estos crímenes letales pueden cometerse con pistolas, cuchillos, fuego, bombas o incluso hasta automóviles y camiones.

Los eventos de violencia en masa pueden causar una variedad de respuestas en las personas que estuvieron directamente expuestas a estos y en aquellos que fueron afectados remotamente. Sabemos por medio de la investigación de tiroteos en masa que las personas directamente involucradas tienen más probabilidad de tener reacciones de estrés traumático más severas, y que estas reacciones duren más.

En medio de la violencia en masa, a menudo también hay valentía, servicio y compasión. El personal de emergencia se apresura a la escena. Extraños se unen para aplicar primeros auxilios y transportar víctimas a los hospitales. Los doctores y enfermeras trabajan largas horas para salvar vidas y dar comodidad. Después de que haya pasado la crisis inmediata, las comunidades pueden organizar vigilias o eventos para recordar a sus vecinos y amigos.

Reacciones comunes

Casi todos los que estuvieron en el lugar de un acto de violencia en masa tendrán síntomas inmediatamente después. El alivio inicial de estar vivo puede ser seguido por angustia, miedo e ira. A los sobrevivientes de la violencia en masa les puede resultar difícil dejar de pensar en lo sucedido, dificultad para dormir o sentirse acorralado o nervioso. Para la mayoría de las personas, las reacciones disminuirán durante las primeras semanas después del evento. Para aquellos que perdieron a un ser querido o resultaron heridos, las reacciones pueden ser más intensas y duraderas.

¿Qué se ve afectado por la violencia en masa?

El Sentido de Seguridad. La violencia en masa perjudica nuestro sentido de seguridad y protección. Esto es cierto para los individuos, comunidades y la sociedad en general. La impredecibilidad y la amenaza a la vida de la violencia en masa pueden hacer que las personas se sientan en riesgo de eventos similares -- incluso si no se vieron directamente afectados.

La capacidad de permanecer tranquilo emocionalmente. Las personas que estuvieron directamente expuestas a la violencia en masa pueden sentir un rango de reacciones que ocurren de forma intermitente, incluso años después. La ira, la frustración, la impotencia, el dolor, la tristeza, el miedo y el deseo de venganza son reacciones frecuentes a crímenes como éstos. Síntomas físicos y problemas para dormir también ocurren. Estas reacciones son normales -- y communes -- pero pueden causar mucha angustia. Obtener el apoyo de la comunidad, practicar un buen cuidado personal y aprovechar el asesoramiento de salud mental puede ayudar.

El afrontamiento después de la violencia en masa: necesidades inmediatas

Después de la violencia en masa, las reacciones, necesidades y prioridades de las personas variaran dependiendo de muchos factores. En estos tiempos, la mayoría de las personas tiene un conjunto básico de prioridades que están relacionadas con cinco necesidades clave:

  • Restablecer una sensación de seguridad
  • Recuperar el control y la calma
  • Conectarse con sus seres queridos y otros
  • Superando la crisis
  • Sentir esperanza, optimismo, fe o la creencia de que las cosas saldrán bien

Los sentimientos de angustia que siguen después de la violencia masiva no se pueden resolver con una solución simple. Pero hay algunos principios importantes para recordar:

  • No hay ninguna "forma correcta" de lidiar con estas cosas. Cada uno de nosotros debemos encontrar la manera que nos funcione, y tener paciencia al aplicar estrategias simples y continuas.
  • Hable cuando lo necesite; escuche cuando pueda. A veces, ayuda escuchar las perspectivas de otras personas que comparten sus valores y experiencias. Tome lo que le ayude y deje el resto.
  • No tiene que hablar cuando no tenga ganas. A los sobrevivientes a veces les va mejor cuando les dan espacio. Si usted es el ser querido de un sobreviviente, respete el deseo de esa persona de no hablar si eso es lo que quieren. Deles espacio y vuelva más tarde.
  • La resistencia a menudo significa avanzar contra viento y marea. Los eventos de la violencia en masa destacan las fuerzas en la vida que son mucho más grandes que nosotros, y nos recuerdan que sólo hay tanto que podemos hacer.
  • El apoyo social es clave. El apoyo social positivo toma un papel crucial para ayudar a las personas a recuperarse de las amenazas, los traumas y la adversidad. Vuelva a conectarse con las personas que usted sienta son más cercanas a usted, o comuníquese con otras personas que hayan tenido experiencias similares.
  • Dele Tiempo. La resistencia significa que usted se recupera al final; no significa que nunca siente el impacto de los eventos traumáticos. Aprender a adaptar las cosas que usted vive es un proceso continuo.

El afrontamiento después de la violencia en masa: necesidades a largo plazo

La mayoría de las personas que sufren la violencia en masa se recuperarán. Tener síntomas inmediatamente después no significa que tendrá síntomas para siempre. Las personas que perdieron a un ser querido o resultaron heridos tienen más probabilidades de tener reacciones a largo plazo. La recuperación puede llevar tiempo y puede requerir que aprenda a adaptarse de nuevas maneras. Lo que necesita a largo plazo puede ser diferente de lo que le ayudó inmediatamente después del evento. Aquí hay algunas estrategias para ayudarlo a continuar recuperándose con el tiempo.

Estrategias para manejar la angustia continua

A medida que pasa el tiempo, si aún se siente angustiado o tiene problemas para funcionar, es importante continuar con las actividades generales de auto-cuidado. Pero también puede incluir algunas de las siguientes estrategias:

  • La seguridad. Para disminuir las preocupaciones, puede ayudar a mantenerse enfocado en rutinas específicas de la vida cotidiana.
  • Visualización de medios. Apague la televisión y evite las redes sociales si ver la cobertura del evento aumenta su angustia.
  • Solución de problemas. Adopte un enfoque activo de resolución de problemas ante los desafíos actuales dividiendo los problemas en fragmentos más pequeños, generando ideas y planeando pasos simples y factibles hacia las soluciones.
  • Programación de actividades positivas. Intente y participe en actividades positivas, saludables o significativas. Hacer cosas que sean agradables, incluso si no le apetece, puede hacerle sentir mejor.
  • Voluntariado. El trabajo voluntario también puede ser una forma de encontrar significado en ayudar a los demás y establecer relaciones con personas que comparten sus intereses y valores.
  • Manejar las emociones. Busque estrategias de afrontamiento positivas que lo ayuden a manejar sus emociones. Escuchar música, hacer ejercicio, practicar rutinas de respiración, hablar con otros, pasar tiempo en la naturaleza o con animales, escribir un diario o leer textos inspiradores son algunas formas sencillas de ayudar a manejar las emociones abrumadoras o angustiantes.
  • Apoyo social. Pase tiempo con personas que le brinden un sentido de seguridad, tranquilidad o felicidad, o aquellos a quien usted siente pueda apoyar.
  • Pensamiento útil. Reformule o desvíe su atención practicando la aceptación, la oración o la plenitud mental. También puede usar el humor o tratar de reflexionar sobre los costos y beneficios de aferrarse a pensamientos o conductas negativas y luego practicar formas más útiles de pensar o actuar.
  • Construcción de significado. Reflexione positivamente sobre las personas o aspectos de la vida que pudo haber perdido. Intente encontrar maneras significativas de honrar esa pérdida, ya sea por su cuenta o mediante el contacto con otras personas. También puede cambiar sus expectativas sobre lo que se considera un "buen día" y reconfirmar a las personas, los valores y las metas en su vida que usted se da cuenta de que son más importantes para usted.

No hay ningún plazo de tiempo fijo para recuperarse de un evento tan intenso y potencialmente traumático como una violencia en masa. Dependiendo de qué tan cerca estuvo al evento, puede llevar mucho tiempo sentirse mejor. Si desarrolla sus propias formas de adaptación a eventos y situaciones futuras, puede obtener una mayor sensación de poder enfrentar los desafíos, una mayor sensación de significado o propósito y una capacidad de asesorar y apoyar a otros en situaciones similares.

Cuando considerar ayuda profesional

Aquellos que están en mayor riesgo de desarrollar problemas de salud mental después de la violencia en masa son las personas que estuvieron más cerca al evento. Si usted o un ser querido estuvieron expuestos directamente a la violencia en masa (tal como lesiones, amenazas a la vida y pérdidas), es posible que corran un mayor riesgo de sufrir problemas de angustia o funcionamiento más serios o duraderos. Si está angustiado, o no puede funcionar bien, considere buscar ayuda.

Hay profesionales capacitados y atentos disponibles que pueden tratar eficazmente las respuestas más comunes a la violencia en masa, como depresión, ansiedad, trastorno de estrés postraumático y aflicción prolongada. Los tratamientos más efectivos te brindan herramientas para resolver problemas, llorar y dar sentido a lo sucedido, lidiar con entumecimiento o emociones intensas y fomentan la resistencia. Es una buena idea intentar reunirse con un profesional de salud mental al menos una vez. Entre más pronto reciba ayuda, más pronto se sentirá mejor.

Para aquellos que necesitan servicios más intensivos, la investigación apoya la psicoterapia centrada en el trauma para el TEPT como un tratamiento efectivo después de la violencia en masa. La psicoterapia centrada en el trauma es un término amplio que se refiere a varias psicoterapias específicas para el TEPT. "Enfocado en el trauma" significa que el tratamiento se enfoca en la memoria del evento traumático y su significado.

Las psicoterapias centradas en el trauma usan diferentes técnicas para ayudarlo a procesar su experiencia traumática. Por ejemplo, algunos implican visualizar, hablar o pensar en la memoria traumática. Otros se enfocan en cambiar creencias inútiles sobre el trauma. Por lo general, duran alrededor de 8-16 sesiones.

Aprenda más sobre Tratamiento del TEPT o compare tratamientos utilizando el PTSD Treatment Decision Aid.

Aprenda más

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