Manejando el estrés de los trabajadores de atención médica asociados con el bro - PTSD: National Center for PTSD
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Manejando el estrés de los trabajadores de atención médica asociados con el bro

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Manejando el estrés de los trabajadores de atención médica asociados con el brote del virus COVID-19

Disponible en Inglés

El bienestar y la resistencia emocional de los trabajadores de atención médica son componentes clave para mantener los servicios esenciales de salud durante el brote del virus COVID-19 (coronavirus). Por lo tanto, será crucial anticipar las tensiones asociadas con este trabajo y establecer apoyos para los trabajadores de atención médica. El monitoreo y la evaluación de la salud mental y el bienestar del personal de atención médica serán importantes, junto con los esfuerzos para asegurar su reintegración exitosa con sus colegas de trabajo, en caso de que ellos mismos se infecten.

Tanto los apoyos institucionales como las estrategias de autocuidado son importantes.

Combatiendo el estrés a través de la preparación

Los trabajadores de atención médica están acostumbrados a participar en capacitaciones formales e informales frecuentes. Los esfuerzos organizativos adicionales durante el brote de COVID-19 deben ser continuos y pueden proporcionar una medida de reducción del estrés. Los trabajadores de atención médica necesitan capacitación en:

  • detalles específicos sobre la transmisión del virus COVID-19
  • cuando y cómo evaluar a los pacientes y, potencialmente, a los miembros de la familia
  • el uso de equipo de protección personal
  • cuando invocar cuarentena y aislamiento
  • tomar decisiones éticas sobre cuestiones de triaje y aumento de capacidad

Para aumentar su sentido de auto-eficacia, los trabajadores también pueden participar en ejercicios de capacitación y planificación que incluyen:

  • practicar roles de respuesta
  • implementar todos los niveles de cuarentena
  • imponer restricciones de movimiento
  • manejo de recursos limitados
  • manejo de fatalidades masivas
  • comprender los esquemas de decisión de triaje relacionados con aumentos
  • realización de exámenes de salud mental
  • hacer frente a las exigencias de alto estrés
  • preparar para las necesidades de sus familias si se requiere que los trabajadores estén maeacute;s comprometidos en el trabajo o en cuarentena

El personal de las instalaciones de atención médica también pueden querer reunirse con líderes para hablar de la importancia del manejo del estrés y el apoyo psicosocial para la fuerza laboral. Las platicas podrían incluir la posibilidad de equipos de control de estrés principales, horarios apropiados de trabajo y de descanso y apoyo para las necesidades de los familiares de los proveedores.

El estrés en trabajadores de atención médica durante el brote

Existen fuentes específicas de estrés para los trabajadores de atención médica que tratan a pacientes con el virus COVID-19. Estos factores estresantes incluyen:

La necesidad de emplear medidas estrictas de bio-seguridad

Los trabajadores de atención médica que son llamados para ayudar o tratar a las personas con COVID-19 pueden sufrir estrés relacionado con:

  • tensión física del equipo de protección (deshidratación, calor, agotamiento)
  • aislamiento físico (restricciones para tocar a los demás, incluso después de las horas de trabajo)
  • conciencia constante y vigilancia sobre los procedimientos de control de infecciones
  • presiones con respecto a los procedimientos que deben seguirse (falta de espontaneidad)

Riesgo de transmisión de enfermedades

El control de infecciones es una preocupación importante que puede ser empeorados por:

  • los síntomas comunes de gripe y resfriado siendo confundidos con COVID-19
  • el período de incubación prolongado sin síntomas de COVID-19
  • una tasa de mortalidad relativamente más alta en comparación con la gripe
  • la tensión entre las prioridades de salud pública y los deseos de los pacientes y sus familias con respecto a la cuarentena.

Múltiples exigencias médicas y personales.

La complejidad de responder a COVID-19 puede generar exigencias personales y profesionales conflictivas, incluyendo:

  • exigencias continuas de carga de trabajo diarias compitiendo con las medidas de preparación y tratamiento de COVID-19
  • la necesidad de mantener altos estándares ante un evento de baja frecuencia dentro del cual las recomendaciones y pólizas oficiales cambian regularmente
  • posible separación y preocupación por los miembros de la familia
  • temores sobre la infección y las implicaciones posteriores para uno mismo, los pacientes y la familia
  • conflicto interno sobre la competencia de necesidades y exigencias

El estigma

Los trabajadores de atención médica pueden verse afectados por el estigma interno y externo relacionado con el virus COVID-19 y su impacto, como:

  • miedo de los demás al contacto con aquellos que tratan a pacientes con COVID-19
  • auto-estigma de los trabajadores de atención médica al expresar sus necesidades y temores

Lidiando con el estrés durante el brote

Una fuerte orientación al servicio, la falta de tiempo, las dificultades para reconocer sus propias necesidades, el estigma y el miedo a ser removido de sus funciones durante una crisis pueden prevenir que el personal solicite apoyo si sufren reacciones de estrés. Ante esto, los empleadores deben ser audaces en alentar la atención de apoyo en un ambiente libre de estigma, coerción y miedo a las consecuencias negativas.

El autocuidado para los trabajadores de atención médica puede ser complejo y desafiante, dado que las personas en estos roles pueden priorizar las necesidades de los demás sobre sus propias necesidades. Por lo tanto, una estrategia de autocuidado debe ser multifacética y escalonada adecuadamente para apoyar el sentido de control y contribución de los proveedores de atención médica sin hacer que se sientan irrealmente responsables de la vida de los pacientes. Por ejemplo, durante los turnos de trabajo, los proveedores deben participar en estos comportamientos:

  • auto-monitorización y estimulación
  • visitas regulares con colegas, familiares y amigos
  • Trabajar en asociaciones o en equipos
  • breves descansos de relajación / manejo del estrés
  • consulta y supervisión periódica entre compañeros
  • Descansos para el cuidado corporal básico y actualizarse
  • buscar regularmente información precisa y tutoría para ayudar a tomar decisiones
  • Mantener las ansiedades limitadas a las amenazas reales
  • haciendo todo lo posible para mantener un diálogo interno útil y evitar sobre-generalizar temores
  • concentrando sus esfuerzos en lo que está a su alcance
  • aceptación de situaciones que no pueden cambiar
  • fomentando un espíritu de fortaleza, paciencia, tolerancia y esperanza

Al mismo tiempo, deben evitar:

  • trabajar demasiado tiempo solos sin consultar con colegas
  • trabajar "todo el día" con pocos descansos
  • sentir que no están haciendo lo suficiente
  • Consumir dulces y cafeína en exceso
  • participar en el diálogo interno y los obstáculos de actitud contra el autocuidado, como:
    • "Sería egoísta tomarse un tiempo para descansar".
    • "Otros trabajan todo el día, yo también debería".
    • "Las necesidades de los sobrevivientes son más importantes que las necesidades de los ayudantes".
    • "Puedo contribuir más trabajando todo el tiempo".
    • "Solo yo puedo hacerlo..."

Lidiando con el estrés después del brote

Después de un período de cuidado de aquellos con COVID-19—especialmente pacientes en cuarentena—se espera un período de reajuste. Los trabajadores de atención médica deberán comprometerse a hacer de la reintegración personal una prioridad. Esto incluye:

  • buscar y compartir apoyo social, el cual puede necesitar ocurrir virtualmente
  • consultar con otros compañeros para hablar de experiencias laborales
  • Incremento de la supervisión, consulta y apoyo entre compañeros
  • programar un tiempo libre fuera del trabajo para una reintegración gradual en la vida personal
  • Prepararse para cambios en la visión del mundo no pueden ser compartidos por otras personas en la vida de uno
  • evitando estrategias negativas de afrontamiento como:
    • uso de alcohol, drogas ilícitas o cantidades excesivas de medicamentos recetados, los cuales interfieren con los ciclos de sueño y prolongan la recuperación
    • Hacer grandes cambios en la vida de repente
    • evaluar negativamente sus contribuciones laborales
    • mantenerse demasiado ocupado
    • ver ayudar a otros como algo más importante que el autocuidado
    • no querer hablar sobre experiencias laborales con otros

Si el estrés persiste durante más de dos o tres semanas e interfiere con el funcionamiento, los trabajadores de atención médica deben considerar participar en un tratamiento formal de salud mental.

Referencias

  1. Brymer, M., Jacobs, A., Layne, C., Pynoos, R., Ruzek, J., Steinberg, A., ... & Watson, P. (2006). Psychological first aid: Field operations guide. National Child Traumatic Stress Network and National Center for PTSD. Retrieved from www. nctsn.org and www.ptsd.va.gov
  2. Gonzales, G. (2003). Deep survival. Who lives, who dies, and why. True stories of miraculous endurance and sudden death. W.W. Norton & Company. New York.
  3. Hobfoll, S. E., Watson, P. J., Bell, C. C., Bryant, R. A., Brymer, M. J., Friedman, M. J., et al. (2007). Five essential elements of immediate and mid-term mass trauma intervention: Empirical evidence. Psychiatry, 70(4), 283-315.
  4. Reissman, D. B., Watson, P. J., Klomp, R. W., Tanielian, T. L., & Prior, S. D. (2006). Pandemic influenza preparedness: adaptive responses to an evolving challenge. Journal of Homeland Security and Emergency Management, 3(2).

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