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Recordatorios del trauma: aniversarios

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Recordatorios del trauma: aniversarios

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En el aniversario de un evento traumático, algunos sobrevivientes tienen un aumento de angustia. Estas "reacciones de aniversario" pueden variar desde sentirse levemente molesto por uno o dos días a una reacción más extrema con salud mental más grave o síntomas medicos.

Photo of Guillermo Sanchez

“Incluso si nunca haces un esfuerzo por recordar esa fecha ... Ese día, simplemente me llega de golpe.”

Guillermo Sanchez

Ejército EE.UU
2003-2006

¿Por qué tienen reacciones de aniversario las personas?

La fecha de aniversario en sí puede desencadenar un recuerdo. Por ejemplo, en un caso como los ataques del 11 de septiembre del 2001, la fecha sirve como un fuerte recordatorio. Dado que las personas se refieren a esos ataques con la fecha en que ocurrieron, es difícil para cualquiera que conozca ese evento poder pasar ese día sin que se le recuerde lo que sucedió.

Las provocaciones también pueden parecer inesperadas alrededor de la fecha de un aniversario. Pueden suceder mientras está en el trabajo, en casa o relajándose.

Las reacciones de aniversario pueden ocurrir debido a la forma en que se guarda una experiencia traumática en la memoria. Los recuerdos del trauma contienen información sobre el peligro que implica el evento. El recuerdo nos ayuda a ser conscientes de cuándo debemos tener miedo, cómo debemos mirar esas situaciones, cómo sentirnos en esa situación y qué pensar. La memoria del trauma brinda información que puede ayudarnos a mantenernos a salvo.

Por ejemplo, el recuerdo de una violación puede incluir la información de que es importante tener cuidado con los extraños por la noche y correr si alguien se acerca. El recuerdo puede decirles a los sobrevivientes que sientan miedo en esta situación y que piensen que están en peligro y que necesitan ayuda. Tales recuerdos pueden producir sentimientos fuertes, así como reacciones corporales.

¿Qué síntomas acompañan a las reacciones de aniversario?

Las reacciones de aniversario generalmente hacen que los síntomas que son reacciones comunes al trauma o parte del TEPT empeoren.

  • Revivir el evento (o volver a experimentar). Quizás la reacción más común en el aniversario de un trauma es una repetición de los sentimientos, las respuestas corporales y los pensamientos que ocurrieron en el momento del evento. Por ejemplo, en el aniversario de una violación, un sobreviviente de agresión sexual podría tener recuerdos inusualmente intensos y perturbadores.
  • Evasión. Otro tipo de síntoma de TEPT es evitar cualquier cosa relacionada con el trauma. A veces, los sentimientos provocados por el aniversario son tan fuertes que las personas intentan evitar eventos, lugares o personas que están conectadas a ese evento. Por ejemplo, un Veterano de combate puede elegir quedarse en casa el día de los Veteranos para evitar desfiles, otros Veteranos y otros recordatorios del servicio militar.
  • Cambios negativos en creencias y sentimientos. Cuando se acerca el aniversario de un evento, puede provocar tristeza. Algunas personas pueden tener dificultades para conectarse con amigos y familiares. Los viejos pensamientos de culpa o vergüenza pueden volver.
  • Sentirse nervioso (o hiperactivación). Un cuarto tipo de reacción es sentirse nervioso e inquieto. A medida que se acerca el aniversario, el recuerdo del trauma puede ser tan intenso que es difícil dormir o concentrarse en las cosas que debe hacer. Algunas personas se vuelven más nerviosas o rápidas en enojarse. Otros sienten que tienen que estar más en guardia.

Alrededor de un aniversario, los sobrevivientes pueden tener ataques de pánico, tener miedo de ir a ciertos lugares o descubrir que les preocupa más la seguridad para ellos y sus seres queridos. Por ejemplo, un sobreviviente de un accidente automovilístico puede evitar subirse a un automóvil en el aniversario por temor de accidentarse nuevamente. Otros pueden tener síntomas físicos o médicos, como fatiga y dolor. Pueden quejarse de dolores de cabeza y dolores de estómago.

Un tipo com&iucute;n de reacción de aniversario es sentir aflicción y tristeza en el aniversario de la muerte de alguien cercano a usted. De hecho, esto es tan común que la mayoría de las religiones principales tienen servicios especiales para apoyar a quienes sienten mayor aflicción en estos momentos. Si la reacción es extrema, el sobreviviente puede deprimirse o incluso pensar en el suicidio. Sin embargo, para la mayoría de las personas, los sentimientos de tristeza en el aniversario no duran más que un breve tiempo.

Lo que queda claro es que no hay una reacción de aniversario clásica. La reacción de aniversario diferirá entre los sobrevivientes de trauma. Puede depender del tipo de trauma, cuánto tiempo ha pasado desde el trauma o la pérdida, las cualidades de esa persona u otros factores.

¿Qué puedo hacer para sentirme mejor?

La mayoría de las personas se sentirán mejor dentro de una o dos semanas después del aniversario. Con el tiempo, los síntomas de estrés serán menos frecuentes y menos severos. Puede resultarle útil hacer planes especiales para el día del aniversario. Puede ayudarle el tener otras cosas para ocupar su tiempo además de los recuerdos del evento. Puede optar por participar en una actividad especial. Algunas ideas incluyen:

  • Visitar una tumba
  • Donar a la caridad
  • Donar sangre
  • Ayudando a otros
  • Pasar el día con la familia

Hay buena ayuda disponible si la respuesta al estrés continúa. Debe comunicarse con su médico o un proveedor de salud mental para buscar apoyo. Es común que las personas que no buscaron ayuda cuando sufrieron el trauma por primera vez se sientan avergonzadas de que todavía estén sufriendo meses o años después. El hecho de que alguien no haya buscado ayuda puede ser una señal de que están evitando los recordatorios del trauma. Tal comportamiento puede verse como una señal de que el sobreviviente necesita la ayuda de un profesional.

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