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Las benzodiacepinas y el TEPT

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Las benzodiacepinas y el TEPT

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Las benzodiacepinas son medicamentos administrados por un médico para mejorar la ansiedad y el sueño. No ayudan con los síntomas del TEPT y pueden tener efectos secundarios graves con el tiempo. Hay mejores opciones de tratamiento.

¿Qué son las benzodiacepinas?

Las benzodiacepinas, también conocidas como "benzos", son un grupo de medicamentos que hacen que las personas se sientan tranquilas, relajadas o con sueño. Se recomiendan para el tratamiento a corto plazo de ansiedad severa, pánico o insomnio. También se usan para tratar o prevenir las convulsiones.

Algunas benzodiacepinas comúnmente utilizadas son: alprazolam (Xanax®), clonazepam (Klonopin®), diazepam (Valium®), lorazepam (Ativan®) y temazepam (Restoril®).

¿Qué problemas surgen del uso a largo plazo de las benzodiacepinas para el TEPT?

Las benzodiacepinas proporcionan un alivio a corto plazo de los sentimientos angustiantes, pero a la larga pueden convertirse en un problema. Puede volverse dependiente del medicamento y terminar sintiendo que no puede enfrentar situaciones estresantes sin ello.

"Parte del problema de las benzodiacepinas es que sientes que no puedes vivir sin ellas" Veterana, Leah Parady

Si usa benzodiacepinas para escapar de los recuerdos de su trauma, nunca aprenderá realmente a manejar su estrés. Esto hace que sea más difícil recuperarse del TEPT. Los tratamientos efectivos para el TEPT, como la terapia de conversación, lo ayudan a dejar de evitar situaciones y recuerdos angustiantes.

Si toma benzodiacepinas durante un período prolongado, puede volverse físicamente dependiente. Esto significa que entraría en "abstinencia" sin el medicamento. En abstinencia, los antojos pueden ser constantes e intensos. En este punto, es difícil dejar de tomar el medicamento. Los esfuerzos para obtener el medicamento para detener los síntomas de abstinencia pueden interferir con otras cosas como el trabajo y la familia. También puede ser peligroso si se hace de repente, sin la ayuda de un proveedor de atención médica.

Hay otros problemas con el uso de benzodiacepinas que debe conocer:

  • Sobredosis accidental. Tomar benzodiacepinas y alcohol, drogas ilegales, analgésicos fuertes (opioides) u otros sedantes al mismo tiempo puede ser fatal.
  • Problemas de humor. El uso de benzodiacepinas puede crear problemas de depresión, irritabilidad e ira.
  • Problemas con el pensamiento y la memoria. Las benzodiazepinas pueden provocar poca atención y confusión. El uso de benzodiacepinas está relacionado con la demencia y la enfermedad de Alzheimer.
  • Tiempo de reacción lento. Las personas que toman benzodiacepinas tienen más accidentes automovilísticos y caídas, lo que puede provocar fracturas y otras lesiones.
  • Problemas respiratorios. Las benzodiacepinas empeoran la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y la apnea del sueño.
  • Riesgos de embarazo. Las mujeres que están embarazadas o que planean quedar embarazadas deben ser conscientes de los posibles riesgos del uso de benzodiacepinas en su recién nacido. Estos niños pueden nacer temprano, tener un bajo peso al nacer o sufrir síntomas de abstinencia.

¿Cómo disminuye el uso de benzodiacepinas?

No debe discontinuar las benzodiacepinas de forma repentina. Es más seguro disminuir la cantidad que se toma lentamente, llamada disminución gradual. El estrechamiento generalmente demora de 4 a 6 meses, pero puede demorar más en las personas que han estado tomando benzodiacepinas durante mucho tiempo. Cuando esté listo para comenzar a disminuir, hable con su proveedor.

"Mantenga el enfoque. Creo que es lo más importante. Estos cambios no ocurren de la noche a la mañana". Dr. Ed MacPhee, Psiquiatra de VA

La disminución gradual ayuda a reducir los incómodos síntomas de abstinencia. También hay algunos medicamentos que pueden ayudar con las molestias. Las habilidades de afrontamiento como la respiración profunda, la relajación, la atención plena o el ejercicio pueden reducir los síntomas. También puede ayudar obtener ayuda de familiares y amigos o unirse a un grupo de apoyo.

"Entonces, ya sabes, el tiempo que sea necesario, no importa. Simplemente ve despacio, acostumbrate a cada nivel de abstinencia y luego, sal de ahí, tómate tu tiempo y hazlo". Veterana Leah Parady

¿Cuáles son las mejores opciones para tratar el TEPT?

Hay muchas opciones de tratamiento efectivas. La terapia centrada en el trauma y algunos antidepresivos funcionan mejor. Hable con su proveedor sobre las mejores opciones para usted.

¿Cómo es la vida después de reducir las benzodiacepinas?

La investigación muestra que muchas personas que dejan de tomar las benzodiacepinas lentamente pueden evitarlas y sentirse mejor. Puede notar más alerta, mejor coordinación y mejor memoria y estado de ánimo. Una vez libre de las benzodiacepinas, puede obtener un tratamiento para el TEPT que tenga beneficios mejores y más duraderos.

"Estoy libre de las benzodiacepinas. Fue un camino muy, muy duro. No pensé que lo lograría, pero lo hice". Veterana, Leah Parady

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