Qué esperar después de un desastre - PTSD: National Center for PTSD
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Qué esperar después de un desastre

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Qué esperar después de un desastre

Disponible en Inglés

"Desde 1953 hasta 2016, hubo 3,585 declaraciones federales de desastres. Esta cifra subestima el alcance de los desastres en Estados Unidos, porque no todos los desastres reciben esta designación.

Los desastres pueden ser naturales — incluyendo incendios, huracanes, tormentas de hielo o nieve, inundaciones, deslizamientos de tierra y sequías. Otros desastres, tales como accidentes aéreos, accidentes mineros o industriales y derrames de productos químicos, se consideran "provocados por el hombre", causados por error humano, negligencia o falla mecánica. Sin importar la causa, los desastres pueden tener un efecto devastador en las personas que los sufren, sus seres queridos y las comunidades.

Los desastres causan desorganización social y comunitaria. La transportación, alimentos y agua y las comunicaciones pueden verse afectados. El daño a la propiedad puede ser extenso, dependiendo del incidente en particular. Las personas pueden perder sus trabajos ubicados en las comunidades afectadas o no poder llegar a sus lugares de empleo.

Pero también hay apoyo que proviene de pasar por un evento compartido. Los desastres se sufren colectivamente y, por lo tanto, las personas están conectadas y pueden ayudarse mutuamente.

Durante el evento en sí, a menudo escuchamos historias de personas arriesgando sus vidas para ayudar a extraños. Después del evento, los sobrevivientes del desastre están rodeados por otros que pueden entender lo que vivieron mientras todos se mueven a través del evento al mismo tiempo. El apoyo también puede provenir del público a través de esfuerzos de recaudación de fondos y voluntariado a medida que personas externas buscan formas de ayudar y mediante la asistencia práctica de FEMA.

Reacciones comunes

Dados los daños y la interrupción que pueden ocurrir en un desastre, no es sorprendente que casi todos padezcan síntomas inmediatamente después. El alivio inicial de estar vivo puede ser seguido por angustia, miedo e ira.

A los sobrevivientes de un desastre les puede resultar difícil dejar de pensar en lo que sucedió, dificultad para dormir o sentirse acorralado o nerviosos. Para la mayoría de las personas, las reacciones disminuirán durante las primeras semanas. Para aquellos que perdieron a un ser querido, resultaron heridos o se vieron obligados a mudarse, las reacciones pueden ser más intensas y duraderas.

Estresantes continuos

Además de los problemas inmediatos que causan los desastres, existen factores estresantes adicionales que pueden dificultar retomar la vida:

  • Pueden pasar días o semanas antes de que los evacuados puedan regresar a sus hogares incluso para evaluar el daño.
  • La reconstrucción requiere dinero, tiempo, materiales y trabajadores, todos los cuales pueden escasear.
  • Las familias pueden refugiar parientes mientras ellos buscan otras viviendas, lo cual puede ser estresante para todos.
  • Las personas pueden quedar desempleadas si sus empleadores están reconstruyendo o si no pueden acudir a sus trabajos.
  • Los padres de familia pueden tener que inscribir a sus hijos en nuevas escuelas si la familia se vio obligada a mudarse.
  • Los nuevos problemas de salud física pueden necesitar atención y los problemas de salud preexistentes pueden empeorar debido al estrés.

El mismo tipo de desastre también puede ocurrir muchas veces en la vida de una persona. Por ejemplo, las personas que permanecen en una comunidad que es propensa a los incendios o que viven en "callejones de huracanes" tienen la posibilidad de sufrir el mismo desastre muchas veces. Una conexión fuerte al lugar puede ser tanto una fortaleza como una vulnerabilidad en alguien que vive en una comunidad propensa a desastres.

Mucho después de que haya pasado el peligro, las vistas, los sonidos y los eventos diarios pueden servir como recordatorios regulares del desastre. Por ejemplo, el sonido de los camiones de bomberos, los vientos fuertes y las tormentas eléctricas pueden servir como recordatorios regulares de los recuerdos mucho después de que haya ocurrido un incendio, un tornado o una inundación.

El afrontamiento después de un desastre: necesidades inmediatas

Después de un desastre, las reacciones, necesidades y prioridades de las personas variarán dependiendo de muchos factores. Cuando el desastre ha causado lesiones, amenazas a la vida, evacuación o desplazamiento, daños a gran escala a la propiedad, separación de sus seres queridos, pérdida extrema o percepción de riesgos continuos de salud, las personas pueden requerir más apoyo psicosocial porque es más probable que sean significativamente afligidos.

Inmediatamente después de un desastre, la mayoría de las personas tiene un conjunto básico de prioridades relacionadas con cinco necesidades clave:

  • Restablecer una sensación de seguridad
  • Retomar el control y la calma
  • Conectarse con sus seres queridos y otras personas
  • Superando la crisis
  • Sentir esperanza, optimismo, fe o la creencia de que las cosas saldrán bien

En general, cualquier cosa que pueda hacer para ayudarse a sí mismo u otros a avanzar hacia el restablecimiento de una sensación de seguridad, calma, conexión y esperanza puede ayudar en la recuperación. Tome en cuenta que los sentimientos de angustia después de los desastres no se pueden resolverse con un solo acto o un simple remedio.

Pero hay algunos principios importantes para recordar:

  • No existe una "forma correcta" para enfrentar estas situaciones. Cada uno de nosotros necesitamos encontrar la manera que nos funcione, y hay que se pacientes al aplicar estrategias sencillas y continuas.
  • Hable cuando necesite hablar; escuche cuando pueda. A veces el escuchar las perspectivas de otras personas que comparten sus valores y experiencias puede ayudar. Tome lo que le sea útil y deje el resto.
  • No tiene que hablar cuando no tenga ganas. Los sobrevivientes se recuperan mejor cuando se les da su espacio. Si usted es un ser querido de un sobreviviente, respete el deseo de esa persona de no hablar si eso es lo que desea. Dele su espacio y vuelva más tarde.
  • La resistencia a menudo significa avanzar contra viento y marea. Los desastres destacan las fuerzas en la vida que son mucho más grandes que nosotros, y nos recuerdan que hay límites a lo que podemos hacer.
  • El apoyo social es fundamental. El apoyo social positivo toma un papel crucial para ayudar a las personas a recuperarse de las amenazas, los traumas y la adversidad. Reconectese con quienes tiene más cercanía, o comuníquese con otras personas que hayan tenido experiencias similares o quienes sean comprensivos y sabios.
  • Dele Tiempo. La resistencia significa que usted se recuperará con el tiempo; no significa que nunca sientirá el impacto de los eventos traumáticos. Aprender a adaptarse a las cosas que usted vive es un proceso continuo.

El afrontamiento después de un desastre: necesidades a largo plazo

La mayoría de las personas que sufren un desastre se recuperarán. Tener síntomas inmediatamente después no significa que usted tendrá síntomas para siempre. Las personas que perdieron a un ser querido o resultaron lesionados tienen más probabilidades de tener reacciones de largo plazo.

La recuperación puede llevar tiempo y puede requerir que usted aprenda a adaptarse de nuevas maneras. Lo que usted necesita a largo plazo puede ser diferente de lo que le ayudó inmediatamente después del evento. Aquí hay algunas estrategias para ayudarle a continuar su recuperación con el paso del tiempo.

Estrategias para manejar la angustia continua

A medida que pasa el tiempo, si aún se siente angustiado o tiene problemas para desenvolverse, es importante que continúe con las actividades generales de auto-cuidado. Pero también puede incluir algunas de las siguientes estrategias:

  • La seguridad. Para disminuir las preocupaciones, puede ayudar a mantenerse enfocado en rutinas específicas de la vida cotidiana.
  • Visualización de medios. Apague la televisión y evite las redes sociales si ver la cobertura del evento aumenta su angustia.
  • Solución de problemas. Adopte un enfoque activo de resolución de problemas ante los desafíos actuales dividiendo los problemas en fragmentos más pequeños, generando ideas y planeando pasos simples y factibles hacia las soluciones.
  • Programación de actividades positivas. Intente y participe en actividades positivas, saludables o significativas, aunque sean acciones sencillas y pequeñas. Hacer cosas que sean agradables, incluso si no le apetece, puede hacerle sentir mejor.
  • Voluntariado. El voluntariado también puede ser una forma de encontrar significado en ayudar a los demás y establecer relaciones con personas que comparten sus intereses y valores.
  • Control emocional. Busque estrategias de afrontamiento positivas que lo ayuden a manejar sus emociones. Escuchando música, haciendo ejercicio, practicando rutinas de respiración, hablando con otros, pasando tiempo en la naturaleza o con animales, escribiendo un diario o leyendo textos inspiradores son algunas formas sencillas de ayudar a manejar las emociones abrumadoras o angustiantes.
  • Apoyo social. Pase tiempo con personas que le brinden un sentido de seguridad, tranquilidad o felicidad, o con personas a quien usted sienta poder apoyar.
  • Pensamiento constructivo. Reformule o desvíe su atención practicando la aceptación, la oración o la concentración. También puede usar el humor o tratar de reflexionar sobre los costos y beneficios de aferrarse a pensamientos o conductas negativas y después practicar formas más útiles de pensar o actuar.
  • Construcción de Significado. Reflexione positivamente sobre las personas o aspectos de la vida que pudo haber perdido. Intente encontrar maneras significativas de honrar esa pérdida, ya sea por su cuenta o mediante el contacto con otras personas. También puede cambiar sus expectativas sobre lo que se considera un "buen día" y reconfirmar a las personas, los valores y las metas en su vida que usted se da cuenta de que son más importantes para usted.

No existe un plazo de tiempo fijo para recuperarse de un desastre. Dependiendo de qué tanto el desastre lo impactó, puede llevar largo tiempo para sentirse mejor. Si desarrolla sus propias formas de adaptación a eventos y situaciones futuras, puede obtener una mayor sensación de poder enfrentar los desafíos, una mayor sensación de significado o propósito y una capacidad de asesorar y apoyar a otros en situaciones similares.

Cuando considerar ayuda profesional

Si está angustiado, o no puede desenvolverse adecuadamente, considere buscar ayuda. Hay profesionales capacitados y atentos disponibles que pueden tratar eficazmente las respuestas más comunes al desastre, como depresión, ansiedad, trastorno de estrés postraumático y aflicción prolongada. Los tratamientos más efectivos te brindan herramientas para resolver problemas, estar de luto y dar sentido a lo sucedido, lidiar con entumecimiento o emociones intensas y fomentan la resistencia. Es una buena idea intentar reunirse con un profesional de salud mental al menos una vez. Entre más pronto reciba ayuda, más pronto se sentirá mejor.

Para aquellos que necesitan servicios más intensivos, la investigación apoya la psicoterapia centrada en el trauma para el TEPT como un tratamiento efectivo después del desastre. La psicoterapia centrada en el trauma es un término amplio que se refiere a varias psicoterapias específicas para el TEPT.

"Enfocado en el trauma" significa que el tratamiento se enfoca en la memoria del evento traumático y su significado. Las psicoterapias centradas en el trauma usan diferentes técnicas para ayudarlo a procesar su experiencia traumática. Por ejemplo, algunos implican visualizar, hablar o pensar en la memoria traumática. Otros se enfocan en cambiar creencias inútiles sobre el trauma. Por lo general, duran alrededor de 8-16 sesiones.

Aprenda más sobre Tratamientos eficaces para el síndrome postraumático o compare tratamientos utilizando el PTSD Treatment Decision Aid.

Herramientas y recursos

  • PTSD Coach Mobile App
    Esta aplicación móvil tiene herramientas que pueden ayudarlo a lidiar con reacciones comunes después de huracanes, estrés, tristeza y ansiedad. También puede documentar sus síntomas con el tiempo.
  • Recursos para sobrevivientes y el publico después de los desastres y violencia en masa
    Los desastres y la violencia en masa pueden conducir a lesiones, muerte y angustia psicológica. Esta página enlaza con información para ayudar a las personas y seres queridos afectados a lidiar con la angustia que pueda resultar de estos eventos.

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