Parejas de Veteranos con TEPT - PTSD: National Center for PTSD
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Parejas de Veteranos con TEPT

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Parejas de Veteranos con TEPT

Disponible en Inglés

El TEPT puede afectar la forma en que las parejas se llevan bien entre sí. También puede afectar directamente la salud mental de las parejas.

Photo of Robbin Chappell

“Creo que la educación y la comprensión son realmente la clave más importante para tener una relación con alguien con TEPT.”

Robin Chappell

Miembro de familia

Si necesita apoyo puede:

Para obtener ayuda para hablar con un Veterano sobre cómo obtener la atención necesaria, puede comunicarse con el programa Coaching Into Care de VA: (Disponible en inglés) 1-888-823-7458.

¿Cuáles son los problemas de relación más comunes para las personas con TEPT?

El TEPT puede afectar la forma en que las parejas se llevan bien entre sí. También puede afectar la salud mental de las parejas. En general, el TEPT puede tener un efecto negativo en toda la familia.

Los Veteranos varones con TEPT tienen más probabilidades de reportar los siguientes problemas que los Veteranos sin TEPT:

  • Problemas de matrimonio o de relación
  • Problemas de crianza
  • Mal funcionamiento familiar

La mayor parte de la investigación sobre TEPT en familias se ha realizado con parejas femeninas de Veteranos varones. Sin embargo, pueden ocurrir los mismos problemas cuando la persona con TEPT es mujer.

Efectos en el matrimonio

En comparación con los Veteranos sin TEPT, los Veteranos con TEPT tienen mós problemas matrimoniales. Comparten menos de sus pensamientos y sentimientos con sus parejas. Ellos y sus cónyuges también reportan más preocupación por los problemas de intimidad. Los problemas sexuales tienden a ser mayores en los Veteranos de combate con TEPT. Un menor interés sexual puede conducir a una menor satisfacción dentro de la relación.

El Estudio Nacional de Reajuste de Veteranos de Vietnam (NVVRS) comparó a los Veteranos con TEPT con aquellos sin TEPT. Los hallazgos mostraron que los Veteranos de Vietnam con TEPT:

  • Se divorciaron el doble
  • Tenían tres veces más probables de divorciarse dos o más veces
  • Acostumbraban tener relaciones más cortas

Violencia familiar

Las familias de Veteranos con TEPT sufren más agresión física y verbal. Estas familias también tienen más casos de violencia familiar. La violencia es cometida no solo por los hombres de la familia. Un estudio de investigación analizó a Veteranos de Vietnam varones y sus parejas femeninas. El estudio comparó parejas de Veteranos con TEPT con parejas de personas sin TEPT.

Las parejas femeninas de Veteranos con TEPT:

  • Cometieron más violencia familiar que las otras parejas femeninas
  • Cometieron más violencia familiar que su pareja Veterano masculino con TEPT

Salud mental de compañeros

El TEPT puede afectar la salud mental y la satisfacción con la vida de la pareja de un Veterano. Los mismos estudios de investigación sobre Veteranos de Vietnam compararon a las parejas de Veteranos con y sin TEPT. Las parejas de los Veteranos de Vietnam con TEPT reportaron:

  • Niveles bajos de felicidad
  • Menos satisfacción en sus vidas
  • Más desmoralización (desánimo)
  • Aproximadamente la mitad se ha sentido "al borde de un ataque de nervios"

Estos efectos no se limitaron a las mujeres. Las parejas masculinas de mujeres Veteranas con TEPT informaron un menor bienestar y más aislamiento social.

Las parejas a menudo dicen que les resulta difícil lidiar con los síntomas de TEPT de su pareja. Las parejas sienten estrés porque no se satisfacen sus propias necesidades. También pasan por violencia física y emocional. Una explicación de los problemas de las parejas es la traumatización secundaria. Esto se refiere al impacto indirecto del trauma en las personas cercanas al sobreviviente. Otra explicación es que la pareja ha pasado por un trauma solo por vivir con un Veterano que tiene TEPT. Por ejemplo, el riesgo de violencia es mayor en esas familias.

Carga del cuidador

Las parejas tienen varios desafíos cuando viven con un Veterano que tiene TEPT. Las esposas de Veteranos con diagnóstico de TEPT tienden a asumir una mayor parte de las responsabilidades del hogar, como pagar facturas o tareas domésticas. También se ocupan más de los niños y la familia extendida. Las parejas sienten que deben cuidar al Veterano y atender de cerca los problemas del Veterano. Las parejas son muy conscientes de lo que puede provovar los síntomas del TEPT. Se esfuerzan por disminuir los efectos de esos factores desencadenantes.

La carga del cuidador es una idea que se usa para describir lo difícil que es cuidar a alguien con una enfermedad como el TEPT. La carga del cuidador incluye problemas prácticos, como la presión sobre las finanzas familiares. La carga del cuidador también incluye la tensión emocional de cuidar a alguien que está enfermo. En general, cuanto peores son los síntomas del TEPT del Veterano, más grave es la carga del cuidador.

¿Por qué son estos problemas tan comunes?

La conexión exacta entre los síntomas de TEPT y los problemas de relación no se conoce con claridad. Algunos síntomas, como la ira y los cambios negativos en las creencias y sentimientos, pueden conducir directamente a problemas en el matrimonio. Por ejemplo, un Veterano que no puede sentir amor o felicidad puede tener problemas para actuar de manera amorosa hacia su cónyuge. La expresión de las emociones es parte de estar cerca a otra persona. No poder sentir sus emociones puede conducir a problemas para hacer y mantener relaciones cercanas. El entumecimiento puede obstaculizar la intimidad.

Ayuda para parejas de Veteranos con TEPT

El primer paso para los socios de Veteranos con TEPT es recopilar información. Esto le ayuda a comprender mejor el TEPT y su impacto en las familias. Los recursos en el sitio web del Centro Nacional para el TEPT pueden ser útiles.

Algunas estrategias efectivas para el tratamiento incluyen:

  • Educación para toda la familia sobre los efectos del trauma en los sobrevivientes y sus familias.
  • Grupos de apoyo para parejas y Veteranos
  • Terapia individual para parejas y Veteranos
  • Consejería para parejas o familias

VA ha tomado nota de la investigación que muestra el impacto negativo del TEPT en las familias. Los programas de TEPT y los centros de Veteranos han comenzado a ofrecer asesoramiento grupal, de pareja e individual para los familiares de los Veteranos.

En general, el mensaje para las parejas es que los problemas son comunes cuando se vive con un Veterano que ha pasado por un trauma. Las opciones de tratamiento enumeradas anteriormente pueden ser útiles para las parejas a medida que buscan mejores relaciones familiares y salud mental.

Recursos

Matsakis, A. (2007). (Sidran Press, paperback, ISBN 1886968187). Back from the Front: Combat Trauma, Love, and the Family. Aphrodite Matsakis es psicoterapeuta con un interés especial en el TEPT. Su libro tiene como objetivo ayudar a las parejas y Veteranos a comprender los efectos del trauma de combate en las relaciones y la vida familiar. También incluye recursos para ayudar a cada miembro de la familia.

Slone, L.B. & Friedman, M.J. (2008) (Da Capo Press, paperback, ISBN 1600940544). After the War Zone: A Practical Guide for Returning Troops and Their Families. Laurie Slone y Matt Friedman están en el liderazgo del Centro Nacional para el TEPT. Su libro es una guía de regreso a casa para Veteranos que regresan y sus familias. El libro sugiere formas en que las familias pueden hacer frente a los efectos del trauma.

Fuentes

Kulka, R.A., Schlenger, W.E., Fairbank, J.A., Hough, R.L., Jordan, B.K., Marmar, C.R., Weiss, D.S., and Grady, D.A. (1990). Trauma and the Vietnam War generation: Report of findings from the National Vietnam Veterans Readjustment Study. New York: Brunner/Mazel.

Jordan, B.K., Marmar, C.R., Fairbank, J.A., Schlenger, W.E., Kulka, R.A., Hough, R.L., and Weiss, D.S. (1992). Problems in families of male Vietnam veterans with posttraumatic stress disorder. Journal of Consulting and Clinical Psychology, 60, 916-926.

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