Qué esperar tras los incendios forestales - PTSD: National Center for PTSD
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Qué esperar tras los incendios forestales

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Qué esperar tras los incendios forestales

Disponible en Inglés

Los incendios forestales han causado la quemazón de millones de hectáreas, dejando a su paso muerte, lesiones, perdida de viviendas y destrucción a la comunidad. Dichos eventos también pueden causar dificultades financieras y estresores constantes a medida que las personas trabajan para reconstruir sus vidas.

Los incendios forestales son particularmente estresantes porque pueden desplazarse rápidamente, de manera impredecible, y pueden causar daño masivo. Las órdenes de evacuación pueden darse con muy corto aviso, forzando a las personas a tomar decisiones importantes en muy poco tiempo.

Como los incendios forestales por lo general afectan una gran región, también hay una alteración social y comunitaria. Puede ser difícil o imposible obtener reembolso de seguro o comprar los materiales necesarios para las reparaciones, y los trabajadores calificados pueden tener una larga lista de espera por sus servicios. Pero también existe apoyo que se origina por pasar por un evento compartido.

Los incendios forestales se experimentan colectivamente y por lo tanto las personas están conectadas y pueden ayudarse entre sí para hacer frente a la situación. Durante el evento en sí con frecuencia escuchamos historias de héroes que arriesgan sus vidas para ayudar a desconocidos. Después del evento, los sobrevivientes del incendio se ven rodeados por semejantes que pueden entender por lo que pasaron ya que todos lo vivieron al mismo tiempo. El apoyo también puede provenir del público mediante esfuerzos de recaudación, desconocidos haciendo voluntariado para encontrar formas de ayudar, y la asistencia práctica de la Agencia Federal de Administración de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés).

Reacciones comunes

Dados los daños y las interrupciones que pueden suceder después de un incendio mayor, no es de sorprender que casi todos padezcan síntomas inmediatamente después. El alivio inicial de estar vivo puede ser seguido por angustia, miedo e ira.

A los sobrevivientes del desastre se les puede dificultar dejar de pensar sobre lo que sucedió, pueden padecer insomnio o sentirse ansiosos o nerviosos. Para la mayoría de las personas estas reacciones disminuyen durante las primeras semanas o meses después del incendio. Para quienes perdieron a un ser querido, resultaron lesionados o quedaron desamparados, las reacciones pueden ser más intensas y duraderas.

Estresantes continuos

Además de los problemas inmediatos que causa un incendio, existen estresantes adicionales que pueden dificultar retomar la vida.

  • Pueden pasar días o semanas antes que los evacuados puedan regresar a sus hogares para incluso evaluar los daños.
  • La reconstrucción requiere dinero, tiempo, materiales y trabajadores, todo lo cual puede escasear.
  • Las familias pueden alojar a parientes mientras estos buscan otra vivienda, lo que puede ser estresante para todos.
  • Las personas pueden quedar desempleadas si sus empleadores están reconstruyendo o si no pueden acudir a sus trabajos.
  • Los padres de familia pueden tener que inscribir a sus hijos en escuelas nuevas si la familia se vio obligada a mudarse.
  • Los nuevos problemas de salud física causados por lesiones o calidad de aire pueden requerir de atención y los problemas de salud preexistentes pueden empeorar debido al estrés.

Los incendios forestales pueden ocurrir muchas veces en la vida de una persona, si esta permanece en una comunidad que es propensa a incendios. Una fuerte conexión con el lugar puede ser por un lado una fortaleza y por el otro una vulnerabilidad en la vida de alguien que vive en una comunidad propensa a desastres. Y dado que los incendios son relativamente frecuentes en algunas zonas, los camiones de bomberos, las sirenas o incluso los vientos fuertes pueden servir como recordatorios periódicos incluso mucho después del evento.

Cómo salir adelante después de un incendio forestal: Necesidades inmediatas

Después de un incendio forestal grave, las reacciones, las necesidades y las prioridades de las personas variarán dependiendo de varios factores. Cuando el incendio ha causado lesiones o puesto en peligro vidas, evacuaciones o desplazamientos, daños a gran escala, separación de los seres queridos, pérdidas extremas o una percepción de riesgos de salud continua, las personas pueden necesitar más apoyo psicosocial porque es más probable que se sientan muy angustiadas.

Inmediatamente después de cualquier desastre, la mayoría de las personas tiene un conjunto básico de prioridades relacionadas con cinco necesidades clave:

  • Restablecer una sensación de seguridad
  • Retomar el control y la calma
  • Conectarse con los seres queridos y otras personas
  • Superar la crisis
  • Sentir esperanza, optimismo, fe o la creencia que las cosas saldrán bien

En general, cualquier cosa que pueda hacer para ayudarse a sí mismo u otros a avanzar hacia el restablecimiento de una sensación de seguridad, calma, conexión y esperanza pueden ayudar en la recuperación. Tome en cuenta que los sentimientos de angustia después de los desastres no pueden resolverse mediante una solo acto o un simple remedio.

Pero existen algunos principios importantes para recordar:

  • No existe una “forma correcta” para enfrentar estas situaciones. Cada uno de nosotros necesitamos encontrar la manera que nos funcione, y hay que ser pacientes al aplicar estrategias sencillas y continuas.
  • Hable cuando necesite hablar; escuche cuando pueda. A veces, el escuchar las perspectivas de otras personas que comparten sus valores y experiencias puede ayudar. Tome lo que le sea útil y deje el resto.
  • No tiene que hablar cuando no tenga ganas. Los sobrevivientes a veces se recuperan mejor cuando se les da su espacio. Si usted es un ser querido de un sobreviviente, respete el deseo de no hablar si eso es lo que desea. Dele su espacio, y vuelva más tarde.
  • La resistencia a menudo significa avanzar contra viento y marea. Los desastres destacan las fuerzas en la vida que son mucho más grandes que nosotros, y nos recuerdan que hay límites a lo que podemos hacer.
  • El apoyo social es fundamental. El apoyo social positivo toma un papel crucial para ayudar a las personas a recuperarse de las amenazas, el trauma y la adversidad. Reconéctese con quienes tiene más cercanía, o comuníquese con otras personas que hayan tenido experiencias similares o quienes sean comprensivos y sabios.
  • Dele tiempo. La resiliencia significa que usted se recuperará con el tiempo; no significa que nunca sentirá el impacto de los eventos traumáticos. Aprender a adaptarse a las cosas que usted vive es un proceso continuo.

El afrontamiento después de un incendio forestal: necesidades a largo plazo

La mayoría de las personas que pasan por un incendio se recuperarán. Tener síntomas inmediatamente después no significa que usted tendrá síntomas para siempre. Las personas que perdieron a un ser querido, resultaron lesionadas o quedaron desamparadas muy probablemente tendrán reacciones de largo plazo.

La recuperación lleva tiempo y puede requerir que usted aprenda cómo adaptarse de maneras nuevas. Lo que usted necesita a largo plazo puede ser diferente de lo que le ayudó inmediatamente después del evento. Estas son algunas estrategias para ayudarle a continuar su recuperación con el paso del tiempo.

Estrategias para manejar la angustia continua

A medida que pasa el tiempo, si usted todavía se siente angustiado o tiene problemas para desenvolverse, es importante que continúe con actividades generales de auto-cuidado. Pero quizá también puede incluir algunas de las siguientes estrategias:

  • Seguridad. Para disminuir las preocupaciones, puede ser de ayuda mantener el enfoque en rutinas específicas de actividades cotidianas.
  • Visualización de medios. Apague la televisión si ver la cobertura del evento aumenta su angustia.
  • Solución de problemas. Adopte un enfoque activo de resolución de problemas ante los desafíos actuales dividiendo los problemas en fragmentos más pequeños, generando ideas y planeando pasos simples y factibles hacia las soluciones.
  • Programación de actividades positivas. Intente y participe en actividades positivas, saludables o significativas, aunque sean acciones sencillas y pequeñas. Hacer cosas que sean agradables, incluso si no le apetece, puede hacerle sentir mejor.
  • Voluntariado. El voluntariado también puede ser una forma de encontrar significado en ayudar a los demás y establecer relaciones con las personas que comparten sus intereses y valores.
  • Control emocional. Busque estrategias de afrontamiento positivas que lo ayuden a manejar sus emociones. Escuchando música, haciendo ejercicio, practicando rutinas de respiración, hablando con otros, pasando tiempo en la naturaleza o con animales, escribiendo un diario o leyendo textos inspiradores son algunas formas sencillas de ayudar a manejar las emociones abrumadoras o angustiante.
  • Apoyo social. Pase tiempo con personas que le brinden una sensación de seguridad, calma o felicidad, o con personas a quienes usted sienta poder apoyar.
  • Pensamiento constructivo. Reformule o desvíe su atención a la práctica de la aceptación, la oración, o la concentración. También puede usar el humor, o reflexionar sobre los costos y beneficios de aferrarse a pensamientos o comportamientos negativos, y después practicar maneras más útiles de pensar o actuar.
  • Construcción de significado. Reflexione positivamente sobre las personas o aspectos de la vida que usted pudo haber perdido. Trate de encontrar formas significativas de honrar esa pérdida, ya sea individualmente o mediante el contacto con otras personas. También puede cambiar sus expectativas sobre lo que se considera un “buen día” y reconfirmar a las personas, valores y objetivos en su vida de los que se dé cuenta que sean importantes para usted.

No existe un plazo normal para recuperarse de un incendio. Puede tomar largo tiempo para sentirse mejor, dependiendo qué tanto le impactó el incendio. Si usted puede desarrollar sus propias maneras de adaptarse a eventos y situaciones en curso, quizá desarrolle la sensación de poder enfrentar los retos con más fortaleza, un mayor sentido de significado o propósito, y una capacidad para asesorar y apoyar a otros en situaciones similares.

Cuándo hay que considerar la ayuda profesional

Si siente angustia o no puede desenvolverse bien, considere buscar ayuda.

Hay profesionales capacitados y atentos disponibles que pueden tratar eficazmente las respuestas más comunes a la violencia en masa, como depresión, ansiedad, trastorno de estrés postraumático y la aflicción prolongada. Los tratamientos más efectivos le brindan herramientas para resolver problemas, estar de luto y dar sentido a lo sucedido, lidiar con entumecimiento emocional o emociones intensas y fomentan la resistencia. Es buena idea intentar reunirse con un profesional de salud mental al menos una vez. Entre más pronto reciba ayuda, más pronto se sentirá mejor.

Para aquellos que necesitan servicios más intensivos, la investigación apoya la psicoterapia centrada en el trauma para el TEPT como un tratamiento efectivo después de la violencia en masa. La psicoterapia centrada en el trauma es un término amplio que se refiere a varias psicoterapias específicas para el TEPT.

“Enfocado al trauma” significa que el tratamiento se enfoca en la memoria del evento traumático y su significado. Las psicoterapias enfocadas al trauma usan técnicas diferentes para ayudarle a procesar su experiencia traumática. Por ejemplo, algunas involucran visualizar, hablar o pensar acerca de la memoria traumática. Otras se enfocan en modificar las creencias inútiles acerca del trauma. Por lo general duran alrededor de 8 a 16 sesiones.

Conozca más acerca de Tratamientos eficaces para el síndrome postraumático o compare los tratamientos usando el PTSD Treatment Decision Aid.

Herramientas y recursos

  • PTSD Coach Mobile App
    Esta aplicación móvil tiene herramientas que pueden ayudarle a enfrentar reacciones comunes después de incendios, como estrés, tristeza y ansiedad. También puede darle seguimiento a sus síntomas al paso del tiempo.
  • Recursos para sobrevivientes y el publico después de los desastres y violencia en masa
    Los desastres y la violencia masiva pueden causar lesiones, muerte y angustia psicológica. Esta página enlaza a información para ayudar a los individuos afectados y a sus seres queridos para enfrentar la angustia que puede resultar de estos eventos.

Para ayuda inmediata

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